sábado, julio 13, 2024
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¿Cómo protegernos del golpe de calor este verano?

¿Sabes lo que es el golpe de calor y cómo prevenirlo?

Ante las temperaturas excesivas que estamos viviendo, es primordial estar preparados para el calor del verano.

“Actualmente estamos viendo cómo aumenta el número promedio de visitas a la sala de emergencias en los hospitales, por enfermedades relacionadas con el calor”, expresa el Dr. Neil Gandhi, especialista en medicina de emergencia del Hospital Houston Methodist. “Por lo general no vemos tantos casos a principios del verano, que estén asociados a la deshidratación, calambres y agotamiento por calor e insolación”.

El golpe de calor, también conocido como golpe solar o insolación, ocurre cuando el cuerpo se sobrecalienta tras la exposición a temperaturas elevadas. Cuando hace mucho calor afuera, la temperatura de tu cuerpo puede aumentar más rápido de lo que los mecanismos de enfriamiento (como la sudoración) pueden reducirla. Incluso, el calor que va acompañado de una alta humedad (por encima del 75%) puede reducir el efecto que tiene el sudor en la disminución de la temperatura corporal.

Golpe de calor: síntomas y recomendaciones para prevenirlo
Golpe de calor: síntomas y recomendaciones para prevenirlo

“Con las temperaturas mayores a los 38°C las personas se deshidratan muy rápidamente“, advierte el Dr. Gandhi. “Esto aumenta el riesgo de agotamiento por calor, el cual si no es tratado puede provocar un golpe de calor, que es una emergencia médica”.

Y, cuando hace mucho calor afuera, es importante evitar el trabajo o entrenamiento bajo el sol para no arriesgar nuestra salud.

A continuación, te compartimos lo que necesitas saber sobre el golpe de calor y cómo mantenerte seguro ante fuertes temperaturas.

Los signos y síntomas de las enfermedades causadas por el calor

El golpe de calor es la forma más grave de enfermedad causada por el calor. Conocer los signos de deshidratación y agotamiento por calor, y tomar medidas rápidas para contrarrestarlos, puede ayudar a prevenirlos por completo.

¿Qué es el agotamiento por calor y cómo prevenirlo?

“En estos casos es posible que comiences a sentirte mareado; también sentir la piel fría y húmeda. Es probable que tengas dolor de cabeza y resequedad en la boca “, explica el Dr. Gandhi. “Deja de hacer lo que estás haciendo en ese momento, aléjate del calor lo mejor que puedas e hidrátate”.

Si no lo haces, aumentará tu riesgo de insolación.

Síntomas del golpe de calor

Los síntomas del golpe de calor incluyen:

  • Una temperatura corporal de 39°C, o más
  • Piel enrojecida y caliente
  • Pulso rápido
  • Jaqueca
  • Mareos y náuseas
  • Confusión repentina o alucinaciones
  • Desmayo

El golpe de calor es una emergencia que requiere atención médica inmediata

La alta temperatura corporal asociada con el golpe de calor puede dañar el cerebro, el corazón, los riñones, los músculos y otros órganos. Cuanto más tiempo se deje sin tratar el golpe de calor, más daño pueden sufrir estos órganos vitales, lo que aumenta el riesgo de complicaciones a largo plazo e incluso la muerte.

Esto significa que el golpe de calor es una emergencia médica. Si tu o un ser querido muestran signos de insolación, llama al 911 de inmediato.

Mientras esperas que llegue la ayuda, trata de calmar a la persona de la siguiente manera:

  • Moverle a la sombra o al aire acondicionado
  • Aflojarle o retirar la ropa
  • Aplicarle compresas de hielo o toallas húmedas en las axilas y la ingle

Todos podemos desarrollar un golpe de calor, pero algunos factores aumentan el riesgo, como, por ejemplo:

  • Edad, ya sea muy joven o mayor
  • Estar deshidratado
  • Tener sobrepeso
  • Trabajar o hacer ejercicio al aire libre
  • Falta de aire acondicionado
  • Afecciones médicas, como diabetes, enfermedades cardíacas y abuso de alcohol
  • Medicamentos, como diuréticos (eliminan el agua y el sodio del cuerpo), betabloqueantes (reducen la presión arterial) y antidepresivos
  • No estar acostumbrado a temperaturas elevadas

“En este momento, estamos viendo que las enfermedades causadas por el calor ocurren principalmente en personas mayores de 65 años”, advierte el especialista del Hospital Houston Methodist. “Ciertos medicamentos también pueden hacer que una persona sea más sensible al calor. Puedes seguir usando estos medicamentos, pero asegúrate también de mantenerte hidratado y buscar la sombra siempre que sea posible”. Nunca dejes de tomar un medicamento sin antes consultar a tu médico.

Dada su gravedad, es importante tomar medidas para evitar que el agotamiento por calor y la insolación ocurran por completo.

¿Cómo protegernos del golpe de calor este verano?

Consejos para prevenir el golpe de calor

  • Mantente hidratado
  • Evita estar en un automóvil estacionado
  • Usa ropa holgada al aire libre
  • Haz ejercicio en interiores o temprano en la mañana
  • Toma descansos frecuentes para “refrescarte” a la sombra, si trabajas al aire libre
  • Aplicar (y volver a aplicar) protector solar
  • Limita el consumo de alcohol mientras estés expuesto al calor
  • Cambia las actividades al aire libre por las de interior, especialmente en las horas más calurosas del día

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